Aromaterapia Óleos Essenciais: Tudo o que precisa saber

A aromaterapia e os óleos essenciais têm estado na ribalta ultimamente por ajudarem em tudo, desde dores de cabeça, a problemas de sono e dores de garganta. Mas será que estes óleos concentrados à base de plantas funcionam?

Os óleos essenciais podem ter um impacto positivo na sua saúde e bem-estar, desde que os utilize de uma forma segura.

Quer experimentar aromaterapia e óleos essenciais? Aprenda que condições podem ajudar a tratar e como encontrar óleos essenciais de qualidade, uma vez que nem todos os produtos são criados de forma igual.

O que são óleos essenciais?

Os óleos Essenciais são basicamente extratos de plantas. São feitos por vaporização ou prensagem de várias partes de uma planta (flores, casca, folhas ou frutos) para capturar os compostos que produzem fragrância. Podem ser necessários vários quilos de uma planta para produzir um único frasco de óleo essencial. Para além de criar cheiro, os óleos essenciais desempenham também outras funções nas plantas.

O que é a aromaterapia?

Aromaterapia é a prática da utilização de óleos essenciais para benefício terapêutico. A aromaterapia é utilizada há séculos. Quando inalada, as moléculas olfativas dos óleos essenciais viajam dos nervos olfativos diretamente para o cérebro e, em especial, têm impacto na amígdala, o centro emocional do cérebro.

Os óleos essenciais também podem ser absorvidos pela pele. Um massagista pode adicionar uma gota ou duas de gualtéria ao óleo para ajudar a relaxar os músculos apertados durante uma esfregadela. Uma empresa de cuidados de pele pode adicionar lavanda aos sais de banho, para criar um creme calmante.

Aromaterapia óleos essenciais

Para que servem?

Embora as pessoas afirmem que os óleos essenciais são remédios naturais para uma série de doenças, não há investigação suficiente para determinar a sua eficácia na saúde humana. Os resultados de estudos de laboratório são promissores – um em Johns Hopkins descobriu que certos óleos essenciais poderiam matar um tipo de bactérias Lyme melhor do que os antibióticos – mas os resultados em ensaios clínicos em humanos são mistos.

Alguns estudos indicam que há um benefício na utilização de óleos essenciais enquanto outros não mostram qualquer melhoria nos sintomas. Os ensaios clínicos analisaram se os óleos essenciais podem aliviar condições como, por exemplo:

  • Ansiedade
  • Depressão
  • Náusea
  • Insónia
  • Baixo apetite
  • Boca seca

Como podem utilizá-los em segurança?

A qualidade dos óleos essenciais no mercado varia muito, desde os óleos essenciais puros até aos diluídos com ingredientes menos caros. E porque não há regulamentação, o rótulo pode nem sequer listar tudo o que está na garrafa que está a comprar. É por isso que os óleos essenciais não devem ser ingeridos.

Johns Hopkins também aconselha a não utilizar difusores de óleos essenciais, pequenos eletrodomésticos que criam vapor perfumado. A difusão num espaço público ou doméstico com múltiplos membros pode afetar as pessoas de forma diferente. Por exemplo, a hortelã-pimenta é frequentemente recomendada para dores de cabeça. Mas se a usar em torno de uma criança com menos de 30 meses de idade, a criança pode ficar agitada. Pode ter um efeito negativo. Além disso, alguém com batimentos cardíacos rápidos pode reagir negativamente à hortelã-pimenta.

As formas mais seguras de utilizar óleos essenciais incluem:

  • Acessórios de aromaterapia: Colares, pulseiras e porta-chaves feitos com materiais absorventes aos quais se aplicam óleos essenciais e cheiram ao longo do dia.
  • Óleo corporal: Uma mistura de óleos essenciais com um óleo base como azeitona, óleo de jojoba ou óleo de coco, que pode ser utilizado como óleo de massagem na pele. Uma vez que os óleos essenciais são concentrados, podem causar irritação. Evite usá-los a toda a força na pele.
  • Ambientador Mikado: Também chamado inalador de óleo essencial, estes paus de plástico portáteis têm um pavio absorvente que embebe o óleo essencial. Vêm com uma tampa para manter o aroma debaixo de invólucros até estar pronto.
Aromaterapia óleos essenciais

Reações alérgicas aos óleos essenciais

Um pequeno número de pessoas pode sofrer irritações ou reações alérgicas a certos óleos essenciais. É mais provável que tenha uma má reação se sofrer de dermatite atópica ou um historial de reações a produtos tópicos. Embora possa experimentar uma reação a qualquer óleo essencial, alguns são mais propensos a serem problemáticos, incluindo:

  • Óleo de orégãos
  • Óleo de casca de canela
  • Óleo de jasmim
  • Óleo de erva-príncipe
  • Óleo de ilangue-ilangue
  • Óleo de camomila
  • Óleo de bergamota

Como os óleos essenciais puros são potentes, diluí-los num óleo base é a melhor forma de evitar uma má reação quando aplicados diretamente sobre a pele. Se ficar vermelho, sentir comichão ou urticária após a aplicação de óleos essenciais, consulte um médico. Pode estar a ter uma reação alérgica.

Que óleos essenciais são os melhores?

Existem dezenas de óleos essenciais, todos com diferentes fragrâncias e maquilhagem química. Quais os óleos essenciais que são melhores dependem dos sintomas que procura aliviar ou das fragrâncias que prefere. Alguns dos óleos essenciais mais populares incluem:

  • Óleo de lavanda: Muitas pessoas acham o aroma da lavanda relaxante. É frequentemente utilizado para ajudar a aliviar o stress e a ansiedade e promover um bom sono.
  • Óleo de melaleuca: Este óleo essencial foi usado pelos aborígenes australianos para a cura de feridas. Hoje em dia, é comummente usado para acne, pé de atleta e picadas de insetos.
  • Óleo de hortelã-pimenta: Há algumas evidências de que o óleo essencial de hortelã-pimenta ajuda a aliviar os sintomas da síndrome do intestino irritável (SII) quando tomado numa cápsula revestida de entérico (de um fornecedor de suplementos de saúde de confiança). Pode também aliviar dores de cabeça de tensão quando aplicado por via tópica.
  • Óleo de limão: Muitas pessoas consideram o aroma cítrico do óleo de limão um estimulante do humor. É também frequentemente utilizado em produtos de limpeza caseiros.

Como encontrar óleos essenciais de qualidade para Aromaterapia

O mais importante a considerar quando se compra óleos essenciais é a qualidade do produto. Mas descobrir que óleos são os melhores é um desafio, uma vez que não existe nenhuma agência governamental nos EUA que forneça um sistema de classificação ou certificação para óleos essenciais. Um grande problema? Muitas empresas afirmam que os seus óleos essenciais são de “grau terapêutico”, mas isso é apenas um termo de marketing.

Aromaterapia óleos essenciais

Infelizmente, há muitos produtos que pode encontrar online ou em lojas que não são colhidos corretamente ou que podem ter algo que não está listado no rótulo.

Aqui estão algumas dicas para o ajudar a comprar óleos essenciais puros:

  • Olhe para o rótulo: Deve incluir o nome latino da planta, informação sobre a pureza ou outros ingredientes adicionados, e o país em que a planta foi cultivada.
  • Avalie a empresa: Adquira produtos de uma empresa de aromaterapia bem conhecida e respeitável que existe há vários anos.
  • Escolher recipientes de vidro de cor escura: Os óleos essenciais puros são altamente concentrados. Podem dissolver garrafas de plástico ao longo do tempo, manchando o óleo. A maioria das empresas embalam óleos essenciais em pequenas garrafas de vidro castanho ou azul para proteger a qualidade.
  • Evite “óleos perfumados”: Os óleos de fragrância ou perfumaria são feitos de óleos essenciais combinados com produtos químicos ou inteiramente a partir de produtos químicos. Não são adequados para aromaterapia – em vez disso, procure frascos que contenham um único óleo essencial na sua forma mais pura (100% óleo essencial sem outros enchimentos).
  • Comparar preços: Os óleos essenciais variam no preço, dependendo de quão envolvidas são a colheita e a produção. Dentro de uma linha, deve haver uma grande variedade de preços – os óleos de rosa ou de sândalo serão mais caros, enquanto que o óleo de laranja doce será o menos caro. Se encontrar um preço muito baixo para um óleo essencial caro, este provavelmente não é puro.

Os óleos essenciais podem elevar o seu humor e fazê-lo sentir-se bem apenas com um cheiro da sua fragrância. Para algumas pessoas podem até ajudar a aliviar os sintomas de várias condições. Para mais informações sobre como incorporá-los num estilo de vida saudável, consulte um especialista em medicina integrativa.

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